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認識天然植物精油

認識精油

英文為「Essential oil」的精油,essential為「精華」的意思,唯一正宗的「精油」是指從芳香植物經過製作取得的芳香油,也就是植物精油。植物精油的採集經過植物的摘採,洗淨,萃取(蒸餾、脂吸、冷壓、浸泡、超零界),而得油等幾個主要的流程。

 

精油是由多種不同的有機分子所組成,各種精油之所以獨特,並不在於其中一種成分,而是整體的巧妙而複雜的化合而成獨特的香味與不同的功用。由於精油所含的成分眾多,經現代化學分析所能分析出的其中的單一有機分子就有上百種之多,甚至還有許多是現代科技所無法分析出的微量成分,因此很難以人工合成的方式,完全仿造出與天然的一模一樣的成分,而這些微量成分的組成分子往往就是精油中最珍貴的也是經化合後所產生意想不到的特殊功效的所在。以上的過程,也與中藥草的熬藥煎藥有異曲同工之妙。

 

精油的分類與特性

 

植物性精油以取材的來源主要分為:花、草、木、果、香料、樹脂,是精油的最主要的六大分類分法。植物依據其天然需求,當然她的各部位各種類都有其專門的功能屬性。

 

花類精油:給人溫暖的感覺,香氣一流,療效卓著。

花是植物的生殖系統,負責吸引異性、傳宗接代,因此花類精油影響的也是屬於氣氛的培養上,以及生殖系統、內分泌系統、賀爾蒙等等的作用。如玫瑰精油、洋甘菊精油、茉莉精油等等。

草類精油:給人清新的感覺,自然舒暢。

草的天敵是蟲類,因此草類精油多少都有些驅蟲的目的,且草類的生命週期短,因此合成的精油也比較輕快,並有提振清爽的感覺。如薄荷精油、檸檬香茅精油、迷迭香精油等等。

 

木類精油:給人沉靜的感覺,天人合一

芬多精是木類最珍貴而獨特的空氣維他命,自然界最長壽的生物也是松杉柏長青植物。強壯而豐厚的生命力,她的精華當然也是以提升人體免疫系統、淨化呼吸為主。例如:雪松精油、紅檜精油、絲柏精油等等。

 

果類精油:給人快樂的感覺,健康爽朗

帶有陽光的開朗與豐收的飽滿,果類能保護果實,並直接的刺激了食慾與消化系統,果酸也是常見的保養用品。例如:葡萄柚精油、甜橙精油、檸檬精油。

 

香料類精油:濃烈,香氣十足

香料通常來源自植物的種子與根部,也就是植物收藏其精華的部位。帶有濃厚氣味的香料精油,特殊氣味多半來自稀有成分,自古人類使用香料不只是作為料理也是食補的一種,例如:薑精油、茴香精油、黑胡椒精油、大蒜精油...

 

樹脂類精油:厚重,沉穩的感覺。

樹脂也是植物儲存精華的部位,且隨著時間的累積,樹脂更能發揮更多的作用,也就是越陳越香、越陳越能轉化出更多的酯類精華。例如:乳香精油、安息香精油。

 

精油的生產條件與方法的差異

脂吸法 ENFLEURAGE (ABS)

這是萃取精油最古老的方式,稱為「脂吸原精」( Enfleurage Absolute )。目前除了法國格拉斯外,幾乎已絕跡於一般商業市場上。

傳統的脂吸法,可區分為下列兩種做法:

1.動物脂吸法:

將去味後的動物油脂均勻地塗在嵌有木邊框的玻璃板上,再將剛摘下的花瓣鋪撒在油脂上,如此一層一層地將玻璃板疊高。數天後,當玻璃板上的油脂已經吸滿了花辦中的香氣與精質後,更換新鮮的花瓣。如此重覆更新花瓣的動作,直到油脂已經無法再吸收精油為止。接著,刮下著些香氣濃郁的香脂,去除花瓣、花梗等雜質外,加入酒精劇烈搖晃24小時,即可得到原精。

2.植物脂吸法:以沾滿橄欖油或荷荷芭油的棉布取代動物油脂與玻璃板。

 

蒸餾法 DISTILLATION

蒸餾,是萃取精油最常使用的方法,並區分為「蒸氣蒸餾」( steam distillation ) 和「水蒸餾」( water distillation ) 兩種方式。

蒸氣蒸餾時,植物材料多放置在蒸餾器內的篩架上,藉由高壓蒸氣的通過,蘊藏在植物腺體中的精油同時被釋放出來,蒸散至水蒸氣中。當這種混合氣體沿著導管、進入冷卻系統後,蒸氣便冷凝回液體狀態,再依照比重與密度的差異,分離為精油與花水 ( Floral Water )。

使用水蒸餾法時,植物原料則完全浸泡在水中,然後進行加熱。水的存在,可以避免精油的過熱、進而確保精油的品質。此方法使用的壓力和溫度都比較低,所以特別適用於橙花、玫瑰等對熱敏感精油。不過,由於水蒸餾的過程較緩慢,所以並不適合那些接觸熱水過久會受到破壞的精油,尤其是酯類含量高的精油脂(薰衣草等)。

 

冷壓法 COLD EXPRESSION

這是專門用來萃取柑橘類「精質」( Essence )的方式。一般而言,可區分為下列三種方式:

1.人工海綿法 ( Sponge Method )

將果實橫切成兩半,去除果肉後,浸泡於溫水中。待果皮吸收水份,變得柔軟且具彈性後,將果皮曝曬於空氣中幾個小時風乾。接著,將果皮放在兩層包覆海綿的木板之間壓榨。當果皮油囊破裂後,精質便會流出而充滿在海綿中。之後,再將精油從海棉中擠出、過濾,即可。

2.手工釘刺法 ( Ecuelle a piquer )

將整顆的果實放入一個充滿小尖釘的漏斗型容器內旋轉,再將流出來的精質過濾即可。

3.機械冷壓法

將果實投入一個內有幾排刺磨釘的滾筒內,旋轉後,將萃取到的果皮至入離心器中分離即成。精質和細胞間質的混合物。

由於整個過程都沒有加熱,因此冷壓精質的香氣和化學結構,幾乎和果皮中的一模一樣。

冷壓精質中含有一些非揮發性的大分子(蠟等),溫度過低時,會讓精質呈現霧狀,然而這並不會影響到精質的原有品質與功效。

 

溶劑萃取法 SOLVENT EXTRACTION

某些纖細的花朵或是植物的樹脂,並不適合以蒸餾法萃取精油時,會利用一些揮發性溶劑萃取其芳香分子,這種方式稱為「溶劑萃取法」,所萃取到的芳香分子稱為「原精」( Absolute )。

19世紀時,剛開始始用的溶劑是石油醚 (petroleum ethet ),後來改為安息油。現代的萃取方式多使用液態丁烷或液態二氧化碳,這類溶劑不會破壞纖細的芳香分子,因此所得的原精品質非常好。

原精的香氣非常濃郁,質地也比精油來得厚重而濃稠,因為除了芳香分子外,植物中的許多非揮發性成份(蠟質、植物色素等)也一併被萃取出來。

一般而言,溶劑萃取法常用於:

1.樹脂類:

樹脂是樹皮或灌木受傷或割傷後,流出的固態或半固態物質。這種樹膠狀、一接觸空氣就會硬化的物質,並不是原來就存在於植物體中,而是植物受了傷之後的一種病理現象。我們可以利用許多不同的溶劑將這些樹脂中的芳香分子萃取出來,而其中最常用的就是碳氫化合物(如苯、己烷)或是乙醇。最後,再利用蒸餾方式去除溶劑,便可得到樹脂類原精。

2.花朵類:

將花瓣放置於密封容器中的篩架上,再注入液體溶劑。當這些溶劑流經花瓣時,會溶出其中的芳香分子,而蒸餾這些富含香氣的溶劑,便會得到半固體的「凝香體」( concretes )。接著,將凝香體置入酒精中,加溫溶解、攪勻、冷卻、過濾,移除無法溶解在酒精中的植物蠟之後,再以低溫蒸餾、去除酒精,即可得到原精。

 

二氧化碳萃取法 CARBON DIOXIDE EXTRACTION

這一套運用「高壓、低溫」的萃取方式開始於1980年代,其儀器與設備非常複雜且昂貴,其精油標示為「CO2」。

這種萃取方式全程都在一個密閉的反應槽中進行,所需的時間非常短,只要幾分鐘即可(蒸餾法需要1~48個小時)。

其原理在於先利用二氧化碳處於高壓下的液體狀態,將植物的芳香分子萃取出來;再利用壓力的改變,輕易地將二氧化碳氣化,便可得到精油。

和正統蒸餾法相比較,二氧化碳萃取法所得到的精油,香氣十分完美。它它含有較少的帖烯、較多的酯類,據說更接近天然植物體中的狀態。

這種萃取法並不適用於所有的精油,只有運用在較昂貴的花瓣類精油(如玫瑰、百合、紫羅蘭等)

 

擴散滲透法 HYDRODIFFUSION or PERCOLATION

這種萃取法雖然比「二氧化碳萃取法」更晚出現,但它其實是從「蒸氣蒸餾法」演變而來的──其萃取方式與義大利咖啡壺相似──蒸氣從上而下地貫穿滲透植物後,沿著導管、進入冷卻系統後,蒸氣便冷凝回液體狀態,即可得到精油與花水。

研究報告指出,這種萃取方式消耗的蒸氣較少、所需的時間較短,精油的產量卻較「蒸氣蒸餾法」高,香味也更佳,不過目前並不普遍。

 

芳香醇萃取法 THEPHYTONIC PROCESS

這是一種獨特的溶劑萃取法──這種溶劑可以在室溫或低於室溫下進行,因此,精油中非常脆弱且對熱度敏感的部份,不會在萃取過程中喪失或改變。不過嚴格說起來,它既不能算精油、也不是原精,因為研究分析發現,以芳香醇萃取到的玫瑰原油含有超過290種可鑑定的不同成份,比一般玫瑰原精的210種,多了80種。

 

精餾 RECTIFICATION

這是一種再次蒸餾的程序,除了可去除灰塵等微量的殘留物,也可以降低殺蟲劑或除草劑的疑慮。

不過,就芳香療法的觀點而言,精餾的精油不一定具有更好的品質與療效。

 

分餾FRACTIONATION

意指去除掉特定成分的精油。因為精油的完整性被破壞、天然的協同作用也因而被破壞,所以並不議用於芳香療法中(佛手柑FCF除外)。一般而言,可區分三大類:

1.精油:在低壓以蒸餾法去除所有烯成分的精油。

2.抽折精油:降低帖烯成分所含比例的精油,可分為單折、雙折,到五折為止。

3.其他:去除香柑油內酯的佛手柑FCF。